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L'obésité est une cause majeure de maladies et de mortalité évitables en Amérique du Nord. Au cours des dernières années, le nombre de personnes présentant une surcharge pondérale a augmenté considérablement - à tel point que l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a appelé l'obésité une « épidémie ». Plus de 50 % des habitants des États-Unis - environ 150 millions de personnes - accusent une surcharge pondérale. Au Canada, entre 40 % et 60 % des adultes ont un problème de poids.

Les personnes qui sont obèses courent un bien plus grand risque que les personnes qui ont un poids santé de contracter des troubles médicaux comme une pression artérielle élevée, une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, du diabète, une affection de la vésicule biliaire, et divers cancers. Références:

Les 10 commandements de la perte de poids

And the "Obesity Clinical Collection"

The Obese Without Cardiometabolic Risk Factor Clustering and the Normal Weight With Cardiometabolic Risk Factor Clustering: Prevalence and Correlates of 2 Phenotypes Among the US Population (NHANES 1999-2004) (Arch Intern Med)

Identification and Characterization of Metabolically Benign Obesity in Humans (Arch Intern Med)

Overweight, Obesity, and the Risk of Recurrent Venous Thromboembolism (Arch Intern Med)

Measures of Obesity and Cardiovascular Risk Among Men and Women (J Am Coll Cardiol)Measures of Obesity and Cardiovascular Risk Among Men and Women (J Am Coll Cardiol)

Body Mass Index and Mortality in Heart Failure: A Meta-Analysis (Am Heart J)

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Manger et Maigrir

Cause

L'obésité se manifeste lorsque vous dépensez moins de calories que vous n'en consommez. Par le passé, un grand nombre de personnes pensaient que l'obésité était tout simplement due à une alimentation excessive ainsi qu'à une activité physique insuffisante et que ce comportement était imputable à un manque de volonté et de maîtrise de soi. Bien que ces agissements constituent des facteurs contributifs importants, les médecins admettent que l'obésité est un problème médical complexe qui relève de facteurs génétiques, environnementaux, comportementaux et sociaux. Tous ces facteurs jouent un rôle déterminant dans l'évaluation du poids d'une personne.

Des travaux de recherche récents montrent que parfois certains facteurs génétiques peuvent induire une vulnérabilité à l'obésité en provoquant des changements de l'appétit et du métabolisme des graisses. Le risque d'obésité est élevé pour une personne génétiquement prédisposée (p. ex. par un métabolisme plus lent) à prendre du poids, et menant un mode de vie sédentaire et malsain.

Bien que la prédisposition génétique d'une personne puisse contribuer à l'obésité, elle n'en est pas la cause primaire. Divers facteurs environnementaux et comportementaux exercent une plus grande influence - une consommation de calories excédentaires provenant d'aliments à forte teneur lipidique et peu ou pas d'activité physique quotidienne mèneront éventuellement à un gain de poids. Divers facteurs psychologiques peuvent également favoriser l'obésité. Un sentiment de dévalorisation, de culpabilité, un stress émotionnel, ou un traumatisme, peuvent déclencher un mécanisme de défense comme la suralimentation.

Risques

Parmi les risques pour la santé que l'on associe à l'obésité, on retrouve :

* un accident vasculaire cérébral ;
* une affection articulaire (par ex. l'arthrose) ;
* une affection des artères coronaires (du cœur) ;
* une affection de la vésicule biliaire ou du foie ;
* certains types de cancers (par ex. le cancer de la prostate et de l'intestin pour les hommes, le cancer du sein et de l'utérus pour les femmes) ;
* une dépression ;
* les désordres de la respiration (par ex. les apnées du sommeil, une maladie pulmonaire obstructive chronique) ;
* du diabète ;
* une hypercholestérolémie ;
* une pression artérielle élevée ;
* le reflux gastro-œsophagien (RGO).
 

Symptômes

Les personnes qui sont obèses peuvent présenter les symptômes des troubles médicaux précités. Une pression artérielle élevée, un taux de cholestérol élevé, des problèmes respiratoires, et des douleurs articulaires (dans les genoux ou le bas du dos) sont fréquents. Plus une personne est obèse, plus elle risque d'avoir des problèmes médicaux liés à l'obésité.

Complications

Outre les complications médicales, l'obésité est aussi liée à des problèmes psychosociaux comme une faible estime de soi, la discrimination, les difficultés à trouver un emploi et une qualité de vie amoindrie.

Diagnostic

Le diagnostic de l'obésité repose habituellement sur un examen physique et les antécédents de la personne (ses habitudes alimentaires et la pratique régulière d'exercices).

Une mesure appelée indice de masse corporelle (IMC) ne prend pas directement les dimensions de la masse grasse, mais c'est un outil utile pour évaluer les risques pour la santé associés à une surcharge pondérale ou à l'obésité. On estime que les valeurs d'un IMC santé se situent entre 18,5 et 24,9. On calcule un IMC en se servant du kilogramme (kg) et du mètre (m) comme unités de mesure au lieu de la livre (lb), du pied et du pouce. Notez bien que 1 lb équivaut à 0,45 kg et 1 pouce à 0,0254 m.

L'IMC se calcule comme suit :

IMC = poids corporel (kg) ÷ taille² (m)

Si vous connaissez vos dimensions en unités du système anglo-saxon, vous pouvez les convertir.

Exemple : si vous pesez 150 lb (68 kg) et mesurez 5 pi 8 po (1,73 m), divisez 68 par (1,73 × 1,73), soit 2,99. Vous obtenez 22,74, une valeur qui se situe au beau milieu de l'intervalle santé.

Santé Canada a établi une classification de l'IMC qui tient compte du risque associé à l'évolution de problèmes de santé :
Valeur de l'IMC Classification* Risque pour la santé
Inférieure à 18,5 Poids insuffisant Accru
Entre 18,5 et 24,9 Poids normal Moindre
Entre 25,0 et 29,9 Surcharge pondérale Accru
Entre 30,0 et 34,9 Obèse de classe I Élevé
Entre 35,0 et 39,9 Obèse de classe II Très élevé
Supérieure ou égalel à 40,3 Obèse de classe III Extrêmement élevé

Traitement

Les changements apportés à votre mode de vie

La prise en charge et le traitement de l'obésité visent à diminuer les risques pour la santé et à améliorer la qualité de vie. Un programme de gestion du poids approprié combine habituellement l'activité physique à un régime alimentaire santé et à une modification des habitudes quotidiennes. D'autres programmes peuvent aussi comporter des consultations psychologiques et, dans certains cas, un traitement médicamenteux. Réussir à perdre du poids et à ne pas le reprendre est un objectif ambitieux qui exige une modification du mode de vie et du comportement.

Ce qui compte, c'est d'avoir un régime alimentaire sain et équilibré. Les régimes à la mode et les diètes draconiennes sont rarement couronnés de succès et peuvent s'avérer dangereux. L'alimentation doit procurer au corps une quantité minimale d'énergie pour qu'il fonctionne normalement. Aucun régime alimentaire comportant moins de 1000 ou 1200 calories ne devrait être suivi sans surveillance médicale. Les « diètes draconiennes » ne sont jamais une bonne solution à long terme parce que le poids perdu revient habituellement lorsqu'elles ne sont plus suivies. Les cliniques et les plans commerciaux d'amaigrissement sont prospères parce qu'un grand nombre de clients reviennent.

Pour réussir à perdre du poids et à maintenir un poids santé, il faut modifier pour toujours ses habitudes alimentaires et de sédentarité et apprendre à reconnaître les états émotionnels qui influent sur la conduite alimentaire et déclenchent une suralimentation. Il faut aussi établir des objectifs spécifiques et réalistes, et les atteindre. Les personnes qui sont médicalement obèses devraient consulter un médecin et un diététiste en vue d'élaborer un programme de perte de poids sans danger et personnalisé. Une thérapie ou une modification du comportement peut s'avérer utile. La consultation d'un thérapeute ou d'un conseiller pourrait vous aider à comprendre tant les raisons émotionnelles que psychologiques de votre suralimentation, et vous procurer l'occasion d'apprendre plusieurs façons de prendre en charge vos déclencheurs.

Une activité physique régulière est un élément important de votre programme de gestion du poids. Non seulement l'exercice contribue à la gestion du poids, mais il améliore aussi l'état de santé général et peut diminuer le risque d'affections comme certaines formes de cancer, une maladie cardiaque et l'ostéoporose. La pratique régulière d'une activité physique ne signifie pas que vous devrez adhérer au club de gymnastique le plus proche. Vous pouvez avoir recours à des stratégies toutes simples comme monter les escaliers au lieu de prendre l'ascenseur, aller au travail à pied ou à bicyclette et laisser la voiture au garage (si possible), ou faire une petite promenade avec des collègues le midi. Ce qui importe, c'est d'augmenter votre niveau d'activité en intégrant le plus possible d'exercices à votre emploi du temps tout au long de la journée. Choisissez des activités et des exercices que vous trouvez agréables. La chirurgie n'est une option que lorsque d'autres façons de prendre en charge le surpoids n'ont pas été couronnées de succès. Il existe de nombreuses formes de chirurgie de l'obésité, mais souvent l'intervention chirurgicale réduit la dimension de l'estomac afin que seule une petite quantité d'aliments puisse être mangée aisément. Parmi les options chirurgicales utilisées pour soigner l'obésité, on retrouve :

*

la chirurgie gastrique,
*

le pontage gastrique,
*

l'anneau modulable par laparoscopie,
*

la dérivation gastrique Roux-en-Y,
*

l'agrafage des parois de l'estomac.

Lorsque vous passez en revue les traitements convenant à la gestion d'un surpoids, il importe de tenir compte des risques et des bienfaits de chacun d'eux. Votre médecin et d'autres professionnels de la santé sont en mesure de vous fournir les renseignements dont vous aurez besoin pour faire un choix éclairé.

Médication

Les médicaments peuvent faire partie des éléments d'un programme de gestion du poids. Les médicaments ne sont pas des « remèdes miracles » qui entraînent une perte de poids permanente. Ils s'emploient généralement en association avec un régime alimentaire et un programme d'exercice appropriés. Ils sont réservés aux personnes déclarées obèses (c.-à-d. celles ayant un IMC supérieur à 30) ou aux personnes ayant un IMC de 27 et présentant des facteurs de risque supplémentaires de maladie cardiaque, comme un taux de cholestérol élevé ou du diabète. Quelques médicaments ont été approuvés exclusivement pour un emploi de courte durée.

Les médicaments du type coupe-faim sont employés pour prendre en charge l'obésité. Ils sont habituellement donnés aux personnes atteintes de problèmes médicaux liés à l'obésité et ordinairement seulement après l'échec des efforts axés sur les habitudes alimentaires et la pratique d'exercice. Cependant, les femmes enceintes ou les personnes atteintes d'une maladie cardiaque évolutive, d'un glaucome (affection de l'œil) ou d'une insuffisance hépatique ou rénale ne devraient jamais les prendre. Les médicaments coupe-faim comme la fenfluramine* et la phentermine ont été en vogue pendant un certain temps (et souvent donnés en association sous la dénomination « fen-phen »), mais ils ont été retirés du marché. Ces médicaments amaigrissants ont été liés à des problèmes touchant les valvules cardiaques et ils ne sont plus employés pour soigner l'obésité.

Des médicaments comme la sibutramine aident à prendre en charge l'obésité en augmentant la sensation de satiété. Ils aident le corps en apaisant la faim plus rapidement et en changeant la quantité d'énergie qu'il dépense. La sibutramine peut causer des effets secondaires comme une sécheresse de la bouche, de la constipation, de la difficulté à dormir, une fréquence cardiaque accrue et une élévation de la pression artérielle. Les personnes atteintes de problèmes cardiaques, de troubles psychiatriques ou d'une pression artérielle élevée rebelle ne devraient pas employer ce médicament. Il ne devrait pas être pris en même temps que certains médicaments contre une dépression. Vous pouvez essayer de remédier à la sécheresse de la bouche en mâchant de la gomme sans sucre ou en suçant des bonbons durs sans sucre. Évitez les aliments durs et secs, et buvez de petites gorgées d'eau ou d'autres liquides durant la journée. Pour prendre en charge la constipation, buvez beaucoup de liquide, adoptez un régime alimentaire riche en fibres, et faites des exercices régulièrement. Votre chambre à coucher devrait être tranquille et sombre. Vous parviendrez à mieux dormir si vous allez au lit à la même heure tous les soirs et si vous vous levez à la même heure tous les matins. Établissez une routine (comme de la lecture ou un bain chaud) pour préparer votre corps au sommeil, faites régulièrement des exercices et limitez votre apport en caféine.

Un autre type de médicament employé pour une perte de poids prévient l'absorption des graisses par l'intestin. Par exemple, l'orlistat bloque l'action d'une enzyme appelée lipase, laquelle se trouve dans l'intestin où elle transforme les graisses. L'organisme n'absorbe pas les graisses alimentaires, elles sont éliminées dans les selles. Étant donné que le médicament bloque l'absorption du gras que vous mangez, l'expulsion de l'excès de gras peut se faire sous forme de matières fécales huileuses ou de gaz accompagnés d'un écoulement fécal. Vous pourriez aussi avoir des émissions fécales difficiles à contrôler. Ces effets secondaires sont directement liés au mode d'action du médicament. Ils sont généralement légers et de courte durée. Afin de diminuer le risque d'effets secondaires, évitez les repas et les collations riches en gras (pas plus de 30 % de calories provenant des gras à chaque repas ou collation) et ne prenez pas une dose de médicaments plus forte que recommandé par votre médecin. *Tous les médicaments ont à la fois une dénomination commune (nom générique) et un nom de marque ou marque. La marque est l'appellation qu'un fabricant choisit pour son produit (par ex. Tylenol®). Le nom générique est le nom commun international du médicament (par ex. l'acétaminophène). Un médicament peut porter plusieurs noms de marque, mais il ne possède qu'un seul nom générique. Cet article répertorie les médicaments par leur nom générique. Pour de plus amples renseignements sur les noms de marque, consultez votre médecin ou un pharmacien.